Isla de Santa María, Azores, PORTUGAL (30 junio a 4 julio)

 

Tranquila travesía entre Ponta Delgada y la isla de Santa María, con continuas visitas de delfines.

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IMG_2405 (Copiar)Cerca de Azores, y de nuevo en esta travesía, nos hemos quedado asombrados de la cantidad y el alcance de las señales que recibimos con el AIS.

En teoría, el alcance del AIS es el alcance de cualquier antena de VHF, unas 20 millas más o menos, aunque a veces hemos recibido señales de barcos más alejados.

Pero lo que nos está pasando aquí no lo entendemos. Si os fijáis en la foto, veréis que recibimos señales de todo Portugal y hasta de Cabo Blanco en África, que se encuentra a … ¡más de 1000 millas de distancia!  Algo está pasando que desconocemos: o los propios barcos están haciendo la función de señales repetidoras, o se están usando señales de Internet o de satélite, aunque desconozco cómo, pero si nos fijamos en las cartas náuticas de la zona, avisan de que a unas 12mn de nuestra situación, hay una zona reconocida como ” LOCAL MAGNETIC ANOMALY “ . Lo cierto es que, al alejarnos de Azores, dejamos de tener esta tremenda cobertura.

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Porto da Vila es la capital de Santa María. Tiene una pequeña marina, muy agradable y tan buena como las que hemos visitado en otras islas de Azores.

En este caso, el pueblo está algo alejado de la marina y hay que subir una enorme cuesta para llegar hasta la ciudad. Aunque pequeña, Porto da Vila tiene de todo, incluido un cuidado y bien surtido mercado municipal con una extraordinaria selección de buenísimas frutas, verduras, pescados y carnes.

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Sobre la marina se encuentra el fuerte de Sao Bras.

 

 

mariaLa isla de Santa María fue la primera descubierta por los portugueses y también la primera habitada, en 1439.

Desde el punto de vista geológico, esta isla es la más antigua del archipiélago. Desde que está habitada, no ha habido ninguna actividad volcánica y contiene rocas sedimentarias que no aparecen en otras de las islas.

La mitad oriental de la isla es escarpada y verde, y la mitad occidental, más rasa y seca.

IMG_2416 (Copiar)Alquilamos una moto y nos dedicamos a recorrer la isla, en sentido inverso a las agujas del reloj.

 

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Efectivamente, la parte Este es escarpada… con pequeñas y verdes bahías.

 

 

 

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E incluso algunas playas de arena blanca. No hemos visto muchas en Azores.

 

 

 

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El mar al fondo, tierra roja rodeada de verde vegetación, blancos caseríos de piedra… el conjunto era precioso.

 

 

 

IMG_2439 (Copiar)Llegamos así al faro de Ponta do Castelo.

Las laderas de la punta donde se construyó el faro están cultivadas, con terrazas de “biscoitos

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Bajando desde el faro por una escarpada senda se llega a una antigua estación ballenera, en completo abandono.

Allí se amontonan todos los instrumentos que se usaban para el tratamiento de las ballenas:

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Más tarde, en  Maia, nos hicimos con algunas fotos antiguas del trabajo de los balleneros en esta localización. Aquí tenéis algunas fotos antiguas y modernas:

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El faro, visto desde el mar.

 

 

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En esta isla hay también muchas fajás. Son esas pequeñas áreas planas, cerca del mar, pero rodeadas de altas montañas. Son muy fértiles y suelen ser sitios de asentamientos o pequeños pueblos. Os hemos puesto muchas fotos de ellas en distintos sitios de Azores.

 

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Esto es la bahía de Maia, que nos habían recomendado no perdernos.

 

 

 

IMG_2505 (Copiar)Maia es famosa por varias razones: sus piscinas naturales…

… o sus laderas cultivadas.

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Hemos visto menos hortensias en Santa María que en otras islas de Azores. En esta época, sin embargo, todas las cicas están en flor.

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Cerca de Maia se encuentra la cascada de Aveiro, con 110 metros de caída.


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Pero, como siempre, lo mejor es la gente. Los habitantes de Santa María tienen fama de ser los más hospitalarios de todas las Azores, lo cual es mucho decir.

Con la dueña de este bar de Maia estuvimos hablando mucho tiempo. Su padre era ballenero (tiene en sus manos una réplica, hecha con huesos, del barco  en el que trabajaba su padre). Cuando se prohibió la caza de ballenas, su padre se llevó a toda la familia a Boston, donde ella se crió. Ya de mayor, regresó a Santa María, donde vive feliz regentando su bar.

 

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Junto a esta fuente en la Bahía de Sao Lourenço nos preparamos un buen almuerzo.

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IMG_2556 (Copiar)Seguimos luego recorriendo la isla hacia poniente. A ver qué pensáis de los paisajes del Norte de Santa María…

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Unos pocos escalones para subir a la ermita de Nuestra Señora de Lourdes. No los subimos, claro.

 

 

 

IMG_2565 (Copiar)Finalmente, recorrimos la parte Oeste de la isla.

Bastante distinta del resto del archipiélago, ¿verdad?IMG_2581 (Copiar)

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Porto, aeroporto, Vila do Porto…. ¿puede haber más “portos” en una sola señal de tráfico?

 

 

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Y para despedirnos de Santa María, nada mejor que un buen asado de abadejo.

Bueno, para despedirnos, con mucha mucha pena, de las Azores, porque desde aquí partiremos hacia la Península.

Así es que aprovecharemos para recomendar a todo el mundo que le dedique un tiempo a visitar este archipiélago precioso. Si quieres playas enormes, o mucha marcha, u hoteles de cinco estrellas, vete mejor a Punta Cana. Pero si te gusta la naturaleza, si quieres tus vacaciones para relajarte, conocer gente auténtica, visitar paisajes alucinantes… no lo dudes. Vente a Azores.

Para nosotros ha sido una grata sorpresa conocer este sitio, y eso que llevamos ya unos cuantos lugares preciosos conocidos a lo largo de nuestro viaje. Pero nos hubiéramos quedado un poco más de tiempo en Azores. No sé… ¿un año quizás?

 

 

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4 respuestas a Isla de Santa María, Azores, PORTUGAL (30 junio a 4 julio)

  1. Miguel dijo:

    Lo visitare(mos?).
    Bienvenidos a la península !!!

  2. Mati dijo:

    Hecho!!!, ………visite San Miguel, y estoy muy de acuerdo contigo una preciosidad, para quedarse allí una larga temporada.
    (Nos vemos pronto???)

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