Travesía desde Azores a la Península (5 a 11 julio 2013)

 

 Día 1 (5 julio 2013)

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Salimos de la isla de Santa María con vientos flojos pero favorables. Todo el día estuvo nublado.

 

 

 

 9 2Día 2 (6 julio 2013)

Sigue muy nublado.

El viento se mantiene con rachitas que van variando entre 12 y 15 nudos, y con roles entre ENE y NE.

 

 

Día 3 (7 julio 2013)

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Por la noche hemos tenido calmas y roles, gobernando a ratos a mano.

Hace mucho frío y humedad: hacemos las guardias nocturnas con trajes completos de agua. Llovizna y hay poca visibilidad.

Durante todo el día siguen los pequeños roles, que nos obligan a trimar continuamente las velas y el piloto de viento.

 

IMG_2627 (Copiar)Día 4 (8 julio 2013)

Pero ¿es que no vamos a ver nunca el sol? ¿o las estrellas? Llevamos varios días en que todo es de color gris, como si en un programa de tratamiento de imágenes alguien hubiera presionado la tecla de “escala de grises”… por favor… ¿dónde está la tecla de “paleta de color”?

Estamos también un poco hartos de lo que hemos venido a llamar el “viento con efecto acordeón”: el viento refresca hasta los 15-17 nudos unos 20 minutos, y baja entonces a 7-8. Una media hora así, y vuelve a refrescar. El piloto de viento no gobierna bien cuando el viento cae, así es que pasamos el día y la noche pasando del piloto de viento al eléctrico y viceversa.

 

Día 5 (9 julio 2013)

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Sigue nublado y con poca visibilidad.

Chorrea relente por todas partes. Es increíble cómo cae agua de la botavara, por la recogida de la vela mayor.

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A medio día parece que quiere salir el sol, pero el viento sigue flojo y con continuos roles.

La mar, en calma.

 

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Nos acercamos ya a la zona de tráfico intenso de mercantes.

Por la noche entramos en la Rueda de los Navegantes con Rafael del Castillo, aunque otro barco del Caribe tiene que hacer de puente.

 

 

10 2Día 6 (10 julio 2013)

Aunque seguimos con muchos mercantes alrededor, pasamos por un “hueco” entre las zonas de tráfico más o menos cercanas al Cabo de San Vicente.

 

 

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Aún así, tenemos que llamar por la tarde, por radio, a dos mercantes con los que íbamos a rumbo de colisión. Ambos variaron rumbo para dejarnos pasar.

Sigue el poco viento y seguimos ajustando continuamente las velas. Ha dejado, por fin, de estar nublado y vemos el sol tras muchos días.

 

11 4Día 7 (11 julio 2013)

Hoy sí entramos de lleno en la zona de tráfico de mercantes en los alrededores del Cabo de San Vicente.

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Hay aquí una zona de separación de tráfico de mercantes, y somos especialmente cuidadosos, porque en este caso, no tienen obligación de cedernos paso.

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Con la inestimable ayuda del AIS, pasamos entre ellos sin problemas.

 

 

 

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Algunos de ellos, como el portacontainers COSCO, eran auténticos “monstruos” de más de 1000 pies de eslora.

 

 

 

11 7A las 14 horas, montamos el Cabo San Vicente.

El viento ha rolado a NNW de 15 nudos y vamos andando bien. Pero poco después de doblar el cabo, se mete lo que los locales llaman una Nortada: viento del NNW de más de 30 nudos. Bueno, parece que el viento siempre refresca el último día de cada una de nuestras travesías!

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Con este buen viento y la mar bastante en calma, montamos por la tarde Punta Sagres.

 

 

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Durante toda la travesía, Quique estuvo soñando con tomarse un buen bocata de calamares al llegar a la Península… y ¡fíjate! que nos encontramos con este pequeño que había saltado a la cubierta de El Duende.

Vuelta y vuelta a la plancha…. ¡ y se tomó su bocata antes de arribar a tierra!

 

A las 18:30 horas, amarrábamos en la marina de Lagos, en el Sur de Portugal. Pero eso será otra historia…

 

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Isla de Santa María, Azores, PORTUGAL (30 junio a 4 julio)

 

Tranquila travesía entre Ponta Delgada y la isla de Santa María, con continuas visitas de delfines.

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IMG_2405 (Copiar)Cerca de Azores, y de nuevo en esta travesía, nos hemos quedado asombrados de la cantidad y el alcance de las señales que recibimos con el AIS.

En teoría, el alcance del AIS es el alcance de cualquier antena de VHF, unas 20 millas más o menos, aunque a veces hemos recibido señales de barcos más alejados.

Pero lo que nos está pasando aquí no lo entendemos. Si os fijáis en la foto, veréis que recibimos señales de todo Portugal y hasta de Cabo Blanco en África, que se encuentra a … ¡más de 1000 millas de distancia!  Algo está pasando que desconocemos: o los propios barcos están haciendo la función de señales repetidoras, o se están usando señales de Internet o de satélite, aunque desconozco cómo, pero si nos fijamos en las cartas náuticas de la zona, avisan de que a unas 12mn de nuestra situación, hay una zona reconocida como ” LOCAL MAGNETIC ANOMALY “ . Lo cierto es que, al alejarnos de Azores, dejamos de tener esta tremenda cobertura.

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Porto da Vila es la capital de Santa María. Tiene una pequeña marina, muy agradable y tan buena como las que hemos visitado en otras islas de Azores.

En este caso, el pueblo está algo alejado de la marina y hay que subir una enorme cuesta para llegar hasta la ciudad. Aunque pequeña, Porto da Vila tiene de todo, incluido un cuidado y bien surtido mercado municipal con una extraordinaria selección de buenísimas frutas, verduras, pescados y carnes.

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Sobre la marina se encuentra el fuerte de Sao Bras.

 

 

mariaLa isla de Santa María fue la primera descubierta por los portugueses y también la primera habitada, en 1439.

Desde el punto de vista geológico, esta isla es la más antigua del archipiélago. Desde que está habitada, no ha habido ninguna actividad volcánica y contiene rocas sedimentarias que no aparecen en otras de las islas.

La mitad oriental de la isla es escarpada y verde, y la mitad occidental, más rasa y seca.

IMG_2416 (Copiar)Alquilamos una moto y nos dedicamos a recorrer la isla, en sentido inverso a las agujas del reloj.

 

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Efectivamente, la parte Este es escarpada… con pequeñas y verdes bahías.

 

 

 

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E incluso algunas playas de arena blanca. No hemos visto muchas en Azores.

 

 

 

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El mar al fondo, tierra roja rodeada de verde vegetación, blancos caseríos de piedra… el conjunto era precioso.

 

 

 

IMG_2439 (Copiar)Llegamos así al faro de Ponta do Castelo.

Las laderas de la punta donde se construyó el faro están cultivadas, con terrazas de “biscoitos

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Bajando desde el faro por una escarpada senda se llega a una antigua estación ballenera, en completo abandono.

Allí se amontonan todos los instrumentos que se usaban para el tratamiento de las ballenas:

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Más tarde, en  Maia, nos hicimos con algunas fotos antiguas del trabajo de los balleneros en esta localización. Aquí tenéis algunas fotos antiguas y modernas:

Santa Maria (30 junio a 4 julio)2 (Copiar)Santa Maria (30 junio a 4 julio)1 (Copiar)

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El faro, visto desde el mar.

 

 

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En esta isla hay también muchas fajás. Son esas pequeñas áreas planas, cerca del mar, pero rodeadas de altas montañas. Son muy fértiles y suelen ser sitios de asentamientos o pequeños pueblos. Os hemos puesto muchas fotos de ellas en distintos sitios de Azores.

 

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Esto es la bahía de Maia, que nos habían recomendado no perdernos.

 

 

 

IMG_2505 (Copiar)Maia es famosa por varias razones: sus piscinas naturales…

… o sus laderas cultivadas.

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Hemos visto menos hortensias en Santa María que en otras islas de Azores. En esta época, sin embargo, todas las cicas están en flor.

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Cerca de Maia se encuentra la cascada de Aveiro, con 110 metros de caída.


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Pero, como siempre, lo mejor es la gente. Los habitantes de Santa María tienen fama de ser los más hospitalarios de todas las Azores, lo cual es mucho decir.

Con la dueña de este bar de Maia estuvimos hablando mucho tiempo. Su padre era ballenero (tiene en sus manos una réplica, hecha con huesos, del barco  en el que trabajaba su padre). Cuando se prohibió la caza de ballenas, su padre se llevó a toda la familia a Boston, donde ella se crió. Ya de mayor, regresó a Santa María, donde vive feliz regentando su bar.

 

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Junto a esta fuente en la Bahía de Sao Lourenço nos preparamos un buen almuerzo.

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IMG_2556 (Copiar)Seguimos luego recorriendo la isla hacia poniente. A ver qué pensáis de los paisajes del Norte de Santa María…

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Unos pocos escalones para subir a la ermita de Nuestra Señora de Lourdes. No los subimos, claro.

 

 

 

IMG_2565 (Copiar)Finalmente, recorrimos la parte Oeste de la isla.

Bastante distinta del resto del archipiélago, ¿verdad?IMG_2581 (Copiar)

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Porto, aeroporto, Vila do Porto…. ¿puede haber más “portos” en una sola señal de tráfico?

 

 

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Y para despedirnos de Santa María, nada mejor que un buen asado de abadejo.

Bueno, para despedirnos, con mucha mucha pena, de las Azores, porque desde aquí partiremos hacia la Península.

Así es que aprovecharemos para recomendar a todo el mundo que le dedique un tiempo a visitar este archipiélago precioso. Si quieres playas enormes, o mucha marcha, u hoteles de cinco estrellas, vete mejor a Punta Cana. Pero si te gusta la naturaleza, si quieres tus vacaciones para relajarte, conocer gente auténtica, visitar paisajes alucinantes… no lo dudes. Vente a Azores.

Para nosotros ha sido una grata sorpresa conocer este sitio, y eso que llevamos ya unos cuantos lugares preciosos conocidos a lo largo de nuestro viaje. Pero nos hubiéramos quedado un poco más de tiempo en Azores. No sé… ¿un año quizás?

 

 

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Isla de San Miguel, Azores, PORTUGAL (26 a 29 junio 2013)

 

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Salimos de Terceira el día 26 a las 16 horas y llegamos a Ponta Delgada, capital de la isla de San Miguel, el día 27 a las 13 horas.

La travesía fue agitada, con viento por encima de 25 nudos hasta la madrugada. Estuvo muy nublado todo el tiempo y ni siquiera pudimos disfrutar de la luna llena en las guardias nocturnas, que hicimos con traje de aguas completo ya que las olas barrían la cubierta y a veces entraban en la bañera. Nosotros pasamos las guardias a cubierto bajo la capotina, pero hay que estar preparados por si hay que salir a hacer cualquier maniobra.

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Al amanecer, el sol salió y el viento fue amainando.  Tuvimos que hacer las últimas horas de travesía ayudados con el motor.

San Miguel es la mayor isla de las Azores.

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Los estratos de rocas a veces adoptan curiosas formas, como esta especie de “ola” de piedra.

 

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Ponta Delgada, capital de San Miguel y del archipiélago, es la mayor ciudad de Azores, con unos 60.000 habitantes.

 

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La marina está en la tónica de las marinas de Azores: muy bien. El único inconveniente serían los tirones de amarras, especialmente cuando sube la marea.

Está situada justo en el centro de la ciudad.

 

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Algunos barcos usan este sencillo truco para evitar los tirones.

 

 

 

La gente de Azores dice que ésta es la isla más bonita del archipiélago. Yo me considero incapaz de hacer esas comparaciones, pero ¿tendrán algo de razón? Mirad esta panorámica que hizo Jorge del primer sitio que visitamos…

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Se trata de Caldeira das Sete Cidades. Está situada en el extremo noroeste de la isla. Consiste en  un inmenso cráter (5 km de diámetro y 400 metros de profundidad) que acoge no uno, sino cuatro lagos en su interior. En la foto de arriba podéis ver dos de ellos, Lagoa Verde y Lagoa Azul.

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Aquí tenéis otra vista de los dos lagos, desde el mirador Vista do Rei, de visita imprescindible.

 

Abajo, un detalle de cada uno de los lagos.

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En la foto de la derecha se observa, al fondo a la izquierda, el pueblo de las Sete Cidades. Supongo que las fotos hablan por sí solas, no hay que describir la magnificencia del paisaje.

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Hay otros cráteres secundarios dentro del principal. Éste, en lugar de agua, está lleno de vacas.

 

 

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De verdad que aquí no sabe uno dónde mirar. Ésta es la Lagoa de Santiago.

 

 

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Pasamos por el puente que separa las lagunas Verde y Azul para visitar la ciudad das Sete Cidades.

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San Miguel (26 a 29 junio 2013) (Copiar)

 

No puedo, no puedo… no puedo dejar de poner una foto de las hortensias!

 

 

 

 

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La costa Noroeste es también preciosa. Estas fotos están tomadas en la zona de Ponta dos Mosteiros.

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 SONY DSCDesde el mismo sitio desde el que están tomadas las fotos anteriores, si miras hacia el  interior, tienes esto:

 

En fin, es que es todo así…

 

 

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Estas piscinas naturales que se forman con la marea también se encuentran cerca de Mosteiros.

 

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Fuimos bordeando luego la isla por el Norte, pasando por preciosos pueblitos.

 

 

 

 

SONY DSCYa en la parte oriental de la isla, visitamos primero La Caldeira das Furnas, donde sigue habiendo cierta actividad volcánica, que se pone de manifiesto en las fumarolas de gases sulfurosos…

 

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… algunas de las cuales brotan de pequeñas pozas.

 

 

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Estos pequeños montículos son cocinas, hornos para que use el que quiera…. o se atreva!

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Vimos justo cómo sacaban un guiso de atún, cocinado durante horas en el agujero con el propio calor de la tierra.

Ahora, qué queréis que os diga, hasta hay que taparlo…. no imagino muy bien el sabor sulfuroso que debe tener el atún!!

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Todo esto tiene lugar junto al lago, que cambia de color y paisaje según hacia dónde mires.

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A lo lejos, en la otra parte del lago, se encuentra esta iglesia.

 

 

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A Jorge ya se le está poniendo cara de lobo de mar…

 

 

 

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Por falta de tiempo y por ser un poco caro, no entramos más que brevemente en el Parque Terra Nostra, aunque luego nos dijeron que valía la pena.

Desde luego, sólo lo que vimos de jardín era espectacular.

 

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Pero hay que ir tomando decisiones y nosotros nos fuimos a la Poça da Dona Beija, conocida por sus propiedades terapéuticas.

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Tiene varias pozas o piscinas, de agua caliente y agua fría, que puedes ir alternando.

El agua tiene una altísima proporción de hierro. De hecho, dejó unas grandes marcas rojizas en los bañadores y las toallas.

 

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Ya os hemos dicho que, si podemos, no dejamos un solo faro sin visitar. Éste es el de Ponta Garça, en el Sur de la isla.

 

 

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Fuimos luego a Vila Franca do Campo, que fue la primera capital de San Miguel en el sigloXVI.

 

 

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En su pequeño puerto, vimos esta bonita ballenera a vela.

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Y estas pequeñas piraguas de madera, típica de la ciudad y que por aquí les llaman kayaks. Hacen competiciones con ellas y se nota el “pique” que tienen entre ellos.

 

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Frente a la ciudad está este increíble islote. No pudimos hacer una foto buena, así es que he tomado ésta de Internet.

 

 

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Y volviendo a Ponta Delgada por la tarde, tuvimos este precioso atardecer.

 

 

 

IMG_2378 (Copiar)Ahora, que donde tenían una competición en toda regla, fue en la propia marina de Ponta Delgada. Varios niños, que vivían en veleros de la marina, se habían dedicado a hacer maquetas de barcos y los hacían navegar en empopada sujetos con cordeles.

Había catamaranes…

 

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… trimaranes…

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.. y algunos, muy muy currados. Ampliad la foto, y fijaos en los detalles: cubierta de madera, capotina de metacrilato, dos timones… Mira, ¡así empiezan algunas vocaciones!

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Allí en Ponta Delgada, hicimos buenas migas con una pareja de españoles, Gonzalo y Ana, del velero Sureste. Nos invitaron a cenar en su barco y estuvimos de cháchara hasta las tantas de la noche.

 

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Nuestra única pena es que Jorge tiene que volar de vuelta a España desde aquí.

¡Qué cortas se han hecho estas dos semanas!

Esperamos que lo hayas pasado bien a bordo de El Duende!

 

 

 

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Isla de Terceira, Azores, PORTUGAL (24 y 25 junio 2013)

 

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La capital de la isla de Terceira tiene el sonoro nombre de Angra do Heroismo.

Gran parte de su centro histórico está incluido en el Patrimonio Mundial de la UNESCO.

 

2 (Copiar)La marina está bien, aunque a pesar del doble dique, los barcos sufren bastantes “tirones”, especialmente en la parte más exterior, por lo que tuvimos que enmendarnos hacia el interior.

3 (Copiar)Angra es una ciudad de arquitectura renacentista, con preciosos balcones de hierro forjado y muy cuidados con plantas, siguiendo la tradición de las Azores.

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5 Pero en estas fechas, la ciudad está especialmente engalanada. Hemos llegado a Angra justo en la celebración de las “FESTAS SANJOANINAS”, las festividades en honor de San Juan.

 

 

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Son fiestas íntimamente ligadas a los toros, y se organizan encierros en el mismo centro de la ciudad. Las plazas se “cierran” con camiones o vallas sobre las que se suben los espectadores para ver correr a los toros.

 

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No somos nosotros aficionados a este tipo de fiestas, pero al menos aquí se supone que se trata de evitar el sufrimiento del animal.

 

8 (Copiar)Y a Jorge no le vino mal liberar un poco de adrenalina, y estuvo corriendo justo al lado de los toros, en todo el meollo.

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Y para compensar tanto desgaste, nos tomamos unas tapitas en el bar del Sport Club Lusitania. Muy baratas, muy ricas y los camareros, muy simpáticos.

 

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Para conocer la isla, esta vez alquilamos una moto.

 

 

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No se cortan aquí decorando con colores las casas. Pero no desentona en absoluto, ni resulta estridente.

 

 

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El farol de Punta das Contendas en el extremo SE de la isla.

 

 

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Un “Impèrio” cerca de Praia do Victoria.

 

 

 

 

15 (Copiar)Cidade Praia da Victoria tiene un recogido puerto, que acoge también a algunos veleros. Es de las pocas marinas privadas de las Azores, pero nos han dicho que la gente está allí contenta.

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Por el camino, nos cruzamos con este bonito refugio.

 

 

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La “Pamela Anderson” de las vacas de la isla…

 

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Fuimos luego a esta Fajá cerca de Negrito.

 

 

 

20Aquí se dio Jorge un buen baño con el agua a 15ºC.

Por una mera casualidad este “cristo” está más cerca de la ermita que del agua…

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Aquí tenéis una panorámica de la costa W.

 

 

Estuvimos en un humilde museo ballenero en el puerto pesquero de Sao Mateus da Calheta, donde pudimos ver muchas fotos de la pesca artesanal de ballenas:

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Salían a por ellas en estas pequeñas embarcaciones, mucho menores, desde luego, que la propia ballena.

 

 

26 (Copiar)Tenían pocas opciones para arponear a la ballena. Sólo un certero arponazo, a veces, era suficiente.

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Esta gente sí que tenía coraje. Un par de huevos, vamos.

 

 

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Una vez en tierra, empezaba el trabajo de tratamiento del animal, del que se aprovechaba todo. Se tardaba más de una semana en hacerlo.

 

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Esta foto podría ser una buena portada para “El viejo y el mar”

 

 

28 (Copiar)Aún a día de hoy, hemos conocido gente en Azores cuyos padres, tíos o abuelos se dedicaban a la caza de ballenas. Estos tres amigos cazaron sus últimas cuando tenían 16 años, precisamente en esa ballenera

Charlamos con ellos lo que podemos, porque siempre nos cuentan cosas interesantes.

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Maqueta de una ballenera con vela.

 

 

 

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Puerto Pesquero de Sao Mateus da Calheta.

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A pesar de lo bien protegido que está este puerto, cuando el mar se enfurece, da un poco igual los diques que le pongas.

Y aquí en Azores, cuando La Mar se pone brava, se pone muy brava.

 

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Jorge aún no había probado las “lapas grilhadas” típicas de las islas. Nos las prepararon muy bien en un el bar “ El Pescador”. Aunque ya estaban cerrados, nos las cocinaron con mucho cariño, y así estaban de buenas. ¡Le gustaron muchísimo!

 

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Por la tarde fuimos a las Furnas do Ensofre y a la Gruta do Natal. Ambas acababan de cerrar y no pudimos visitarlas.

 

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Bueno, otra vez será, pero en cualquier caso, el camino y los paisajes merecen la pena.

 

 

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Muchas carreteras están bordeadas por estos árboles, que dan un luz difuminada y casi irreal.

 

 

36 (Copiar)Vista desde uno de los miradores de la Sierra de Santa Bárbara.

 

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Lo hemos pasado bien en Terceira. Pero tenemos que seguir adelante, porque Jorge vuela en unos días de vuelta a España desde San Miguel y queremos llegar con tiempo para visitar también esa isla…

 

Y os habréis dado cuenta de que hemos resistido la tentación de poner fotos de hortensias…. porque haberlas en la isla,  haylas . Y muchas.

 

 

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Isla de La Graciosa, Azores, PORTUGAL (22 y 23 junio 2013)

 

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Desde Sao Jorge, habíamos pensado ir a Terceira, pero nos dio pena perdernos la pequeña isla de La Graciosa, y hacia allá nos dirigimos.

La Graciosa fue clasificada por la Unesco como Reserva de la Biofera.

 

 

1 Saliendo de Velas, al Sur de San Jorge, volvíamos a tener la omnipresente isla de Pico frente a nosotros. En esta foto podéis apeciar el “minipico” que hay dentro de su gran cráter central.

 

 

2 (Copiar)Fuimos bordeando San Jorge por poniente, en un día soleado con preciosas nubes que se reflejaban en el mar en calma.

 

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Otras nubes, caprichosas, creaban curiosos efectos. ¿No parece la erupción de un volcán?

 

 

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Vista de La Graciosa y, a la derecha, el Ilheu do Baixo.

 

 

El Ilheu do Baixo, más de cerca.

 

 

 

Jorge, con los prismáticos, no pierde detalle del paisaje.

 

 

 

 

Y seguimos encontrando carabelas portuguesas.

 

 

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Llegamos así hasta la ciudad de Vila da Praia. No es la capital de la isla, pero tiene un pequeño puerto donde podíamos atracar.

Este barco constituyó nuestro “piloto y comité de bienvenida”: más bandera que barco…

 

9 (Copiar)Allí en Praia encontramos este hueco en el muelle y El Duende, siempre experto en encontrar los mejores sitios, lo ocupó.

 

 

 

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Casi todos los demás barcos eran pequeños pesqueros. Y unos pocos veleros. El Duende, al fondo. Por popa de El Duende está el barco de los franceses Patrick y Patricia. Y la proa que aparece por la derecha es el PACIFICA de Felice.

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Son las casualidades de la vida: a Felice lo conocimos hace casi tres años en la isla de La Graciosa, en Canarias, e hicimos buena amistad con él. Coincidimos de nuevo  brevemente en Faial, pero volvimos a encontrarnos justo aquí, en La Graciosa de Azores. Dos pequeñas islas del Atlántico, y un gran amigo.

En la foto: Patrick, Quique, Felice y Marta.

 

11 (Copiar)Había mucho ambiente pesquero en el pequeño puerto. Pesca artesanal, como podéis ver en los aperos de este barco.

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Este pescador construye una nansa.

 

Otro pescador, Manuel, nos regaló al llegar una brótola de 4 kg limpia y troceada que nos repartimos con los amigos Felice, Patrick y Patricia. Así es la gente aquí.

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El pueblo de Praia es, para variar, muy agradable.

 

 

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Cada isla tiene unas chimeneas características. Las de La Graciosa son así.

 

 

 

18 (Copiar)Queríamos ir andando hasta Caldeira, un cráter en la parte Sureste de la isla.

A la primera persona que se lo comentamos fue a Gaspar, un pescador que trabajaba cerca de El Duende. Nos dijo que él nos llevaba en su coche, todo amabilidad.

 

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Nos llevó primero a una zona de descanso, ya dentro de del cráter.

 

 

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El cráter es profundo (unos 1600 metros de diámetro por 350 m de profundidad) y muy verde. Este volcán es el que hizo despuntar la isla de La Graciosa.

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Aquí se inició hace muchos años un programa de reforestación que sigue aún en marcha. En la foto se ven tres estadios con árboles de diferente edad.

 

 

 

22 (Copiar)Todo el mundo en la isla nos había recomendado no perdernos la “Furna do Enxofre” (la cueva del azufre) que se encuentra dentro del cráter.

Allí hay un pequeño centro de visitantes con las explicaciones geológicas de este curioso lugar y más información sobre fauna y flora de la isla.

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En el interior del cráter se abre un profundo túnel hasta unos 100 metros de profundidad, donde se encuentra la cueva del azufre.

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Se desciende hasta ella por una escalera de piedra situada en el interior de una torre de piedra.

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27 (Copiar)Desde la escalera, mirando hacia arriba:

O hacia abajo:

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28 (Copiar)Acongoja un poco sumergirte así en los confines de la tierra…

Aunque a Jorge no parece preocuparle lo más mínimo…

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32 (Copiar)La Furna do Ensofre es un fenómeno vulcanológico raro, único en el mundo. Consiste en una cueva inmensa (de unos 150 m x 100 m) que contiene en su interior un lago de uno 15 m de profundidad.

La altura de la bóveda es de unos 80 metros.

 

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En varios lugares aparecen fumarolas que emiten un gas con alto contenido en azufre y provoca un cierto picor en la nariz. Algunas fumarolas están dentro de pequeños pozos, que parecen hervir. Las paredes de la cueva tienen un color amarillo, por el azufre que, a lo largo de los años, se ha depositado en su superficie.

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Hay también muchas emisiones de dióxido de carbono. De hecho, toda la cueva está monitorizada y en algunas épocas, como el verano, se prohíben las visitas por los altos niveles alcanzados por este gas.

 

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Parece que cuesta trabajo entender esta foto, pero es como se observa el “mundo exterior” desde el interior de la cueva.

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Y esto, para que quede constancia, que no muchos hombres han descendido al fondo de la tierra con chanclas… ¡y han salido vivos!

 

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Ya fuera de la cueva seguimos con el paseo.

Este túnel atraviesa la pared del cráter y comunica el interior del cráter con Vila da Praia. Era un paseo, pero nos apetecía hacerlo andando.

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Sin ánimo de ser repetitivos, pero esta isla también está llena de hortensias….

 

 

Y de muchísimas otras flores, de todos los tamaños y colores:

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Paisajes gracioseños.

 

 

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Se dice de esta isla que hasta hace pocos años, el combustible más usado era la hierba: casi todo el transporte era con animales.

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Curiosa veleta.

 

 

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En esta pequeña fuente hicimos un descanso en el paseo y Jorge nos preparó unos buenos bocatas.

 

 

 

45Esto es lo que yo llamo una barba bien cuidada.

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Cada isla tiene también un diseño característico en sus molinos. Así son los de La Graciosa.

 

 

 

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Y no podemos cerrar el capítulo de La Graciosa sin hacer mención de sus famosas Queijadas.

Muy muy ricas.

 

 

 

 

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Isla de San Jorge, Azores, PORTUGAL (19 a 21 junio 2013)

 


1La isla de San Jorge es muy alargada (56 x 8 km) y, según las guías, su silueta recuerda al lomo de un brontosaurio, por los numerosos picos que presenta. De lo del brontosaurio, damos fe.

 

3Os recordamos que sigue con nosotros Jorge, el hijo pequeño de Quique: el “santo” de Jorge en San Jorge…

 

 

 

 

La capital de la isla se llama Velas, y se ve así desde el mar:

2Hacia allá nos dirigimos con El Duende, pues nos habían hablado muy bien de su marina.

En la foto de abajo tenéis una panorámica de Velas, con la pequeña marina a la izquierda.

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5La ciudad es pequeña y muy bonita.

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10Aunque el agua del mar estaba fría, Jorge quería darse un baño, y le pedimos que controlara un poco el casco y la hélice. Y mirad la maraña de cabos que encontró enredada en el eje y en la hélice!!!!!

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12El Duende, en su finger de la marina.

Hemos comentado otras veces la calidad de las marinas de Azores, pero ésta se lleva la palma.

El único “pero” es el poco espacio para maniobrar una vez dentro, pero por lo demás… ¡es estupenda! Y al precio de las marinas del archipiélago: unos 10 euros por día para un barco de nuestra eslora, incluidos agua, luz, wifi y aseos. No es que la relación calidad/precio sea excepcional. Es que la calidad es excelente y el precio, estupendo. Independientemente. Las duchas y aseos son de hotel de cuatro estrellas, limpísimos, modernos y bien pensados. No te cobran nada, por cierto, por darte una ducha caliente, como pasa en otras marinas de Azores.

13Y éste es José, el “alma” de la marina. Así da gusto.

Cuando te ve llegar, corre al espigón para indicarte el sitio de amarre y luego corre al pantalán para ayudarte en la maniobra. Y todo con una sonrisa, como si le estuvieras haciendo un favor por utilizar sus servicios!

Además de amable y muy profesional, igual hace de guía turístico que te da la receta de las lapas grilhadas. ¡Un fenómeno! ¡Muchas gracias, Jose!

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Vamos a echar muchas cosas de menos cuando volvamos al Mediterráneo, pero una de ellas será la limpieza y claridad del agua de las marinas.

 

 

 

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Y bueno, aquí alquilamos también un coche por un día para dar una vuelta por la isla.

Como en Lanzarote, la tierra volcánica es óptima para el cultivo de la vid. Y aquí también se cultivan las vides protegiéndolas entre muros de roca. Se llaman “biscoitos”.

 

15 calheta mirar

 

Tampoco se encuentra uno con esta señal de tráfico todos los días, pero los locales no parecen hacerle mucho caso…

Esto es cerca de Calheta.

 

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Un rincón muy agradable, con su pequeña ensenada de aguas claras y la familiar grúa para subir los botes.

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43Nos acercamos luego a Topo, en el extremo más oriental de la isla. En la foto, el islote y el faro del mismo nombre.

 

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Bajamos al faro. Será un poco de deformación, y por habernos criado junto a un señor faro, pero no nos gusta perdernos ni uno!

 

20 Si hay algo por lo que es famosa la isla de San Jorge, es por la calidad de sus quesos. Son especialmente apreciados los de Topo, y todo el mundo nos recomendó que vistáramos una de sus fábricas.

¡Así nos tuvimos que “disfrazar” para la visita!

 

 

21Las grandes cubas donde se separa el cuajo del suero. A diferencia del resto de quesos elaborados en la isla, aquí tienen la particularidad de que sólo usan leche de sus vacas locales, sin ser mezclada con las de otras zonas de la isla.

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La zona de prensado.

 

 

 

23Y una de las salas de curado. Hay varias estancias como ésta, según el grado de curación. En esas estanterías de madera se almacenan miles de quesos y hay siempre varios operarios dándole la vuelta a los quesos y limpiando los estantes.

Nos ofrecieron luego una degustación. Nos pusimos morados y compramos varias piezas para regalar.

 

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Desde esta verde isla se divisa la de Pico.

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Y hay vacas por todos lados…

26 faja dos cubres

 

Seguimos luego recorriendo la isla hacia el Oeste.

Cerca del pueblo de Norte Pequeño se encuentra el mirador de Fajá das Pontas, desde el que hay una preciosa vista hacia Levante, hacia Fajá dos Cubres (en primer plano) y Fajá da Caldeira do Santo Cristo (más allá).

 

 

 

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Tomamos una pequeña carretera hacia Fajá dos Cubres

 

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Allá dejamos el coche y dimos un paseo hacia dos pequeñas lagunas.

 

 

35El paisaje es espectacular, con una tremenda pared que baja hasta el mar.

 

30 Y hortensias, hortensias, hortensias en flor por todos lados.

29Desde este pequeño refugio de piedra se ven las dos lagunas.

32Es un paisaje marismeño lleno de pájaros y vida animal.

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36Helechos por todos lados, todo verde, muy verde.

Por falta de tiempo, no seguimos el sendero por el acantilado hasta Caldeira do Santo Cristo, adonde sólo se puede acceder a pie o en burro. Pero la gente que lo ha hecho dice que es una preciosidad, no sólo el poblado, sino el propio trayecto.

 

37¿Os hemos dicho ya que hay muchas hortensias?

Pero es que no deja de sorprendernos cómo crecen silvestres en los márgenes de la carretera…

 

 

38 faja do ouvidorSeguimos después hacia Fajá do Ouvidor, en la Ponta do Norte Grande.

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40Hay allí unas curiosas formaciones rocosas.

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41Quique y Jorge se relajan disfrutando del paisaje.

 

 

 

44¿Y esta cabra? ¿No tiene una mirada tierna? Así miraba a Jorge, mientras éste le hacía la foto!!!

Bueno, se puede volver a Cabo Palos contento de haber conquistado al menos a una “dama”.. jajaja!!

 

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Y para compensar tanta ternura, ¡¡toma foto de cardo!!

 

 

46 farol do rosaisSeguimos luego hacia el Farol dos Rosais. Abandonado.

Y vaya faro “mariquita”: tanta estructura para esa mierda de luz!

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48Volviendo a Velas desde el Oeste, pasamos por la Bahía de Entre-Morros, que en realidad parece un cráter cuya parte central ha colapsado y ha sido conquistada por el mar. De nuevo, la isla de Pico al fondo.

SONY DSCEl último día lo pasamos tranquilos en Velas, y aprovechamos para cocinar dos buenos “bocanegras” al horno.

 

 

 

 

 

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Isla de Faial, Azores, PORTUGAL (14 a 18 junio 2013)

 

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Vaya una gozada de travesía entre Flores y Faial. Tardamos poco más de 24 horas en recorrer las 130 millas que separan una isla de otra, con una navegación cómoda y rápida. Un disfrute.

 

 

2La isla de Faial, cuya capital es Horta, es como todas las Azores, de origen volcánico.

La llaman la Isla Azul, por las muchas hortensias que florecen en verano.

Tiene unos 21 km de largo por 16 km de ancho.

 

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Entrando a Horta, la capital.

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7La marina de Horta es muy conocida por haber sido, y seguir siendo, el primer puerto de recalada de muchos navegantes en sus travesías entre América y Europa.

 

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La pena es que muchos de ellos sólo conocen Horta, sin haberse molestado en visitar el resto de la isla u otras islas del archipiélago. Una pena, ellos se lo pierden.

 

 

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Es tradición en las islas pintar murales con información sobre tu barco en los muros de las marinas.

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Esto lo hemos visto también en las otras pero, claro, en Horta…. ¡hay miles y miles!

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La comunidad marinera no es tan gande y encontramos los murales de muchos barcos conocidos. Aquí, Marta posa junto al de nuestros amigos brasileños Paula y Fernando, del velero ANDANTE, que pasaron por aquí hace un año.

 

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El otro sitio clásico de Horta es el “Café de Peter”, fundado en 1859 y todavía propiedad de la misma familia.

Ésta fue, sin embargo, una pequeña desilusión. Se ha convertido ahora en un auténtico emporio y con esa denominación y los mismos propietarios, tiene ahora sucursales en varios puntos de la ciudad, incluidas tiendas en los aeropuertos de Faial, San Miguel, Lisboa, etc. Nosotros entramos a echar un vistazo y encontramos allí mucho “pijerío” y muchas ganas de hacer dinero aunque sea a costa de la incomodidad de los clientes. Por ejemplo, cortan Internet a mediodía para que la gente coma y no se “cuelgue” a navegar la red. A consumir se ha dicho! Nos pareció, la verdad, un auténtico “jording”.

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El Duende, fotografiado en la marina de Horta. Al fondo se observa el volcán de la isla de Pico.

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Las marinas de Azores están en general muy bien. Tienen muy buen precio (unos 10 euros por día para un barco de nuestra eslora) y difieren entre ellas en la calidad de los servicios. Curiosamente, nos han gustado más las marinas de las islas pequeñas que las de las islas grandes.

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Y la marina de Horta no ha sido una excepción. Está a tope de barcos, muchos abarlobados unos a otros. No tiene un marinero ni personal para ayudar en las maniobras: tu llegas y atracas donde puedes y como puedes. El WIFI no funciona y las duchas calientes cuestan dos euros… No sé, no sé… ¿nos estaremos volviendo muy exigentes?

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Fijaos en los autobuses de la isla… Quique parece decir: “Este nombre me suena…”

 

 

 

17 En El Duende estamos de celebración: hoy  llega Jorge, el hijo menor de Quique, a pasar unas dos semanas con nosotros. ¡BEM-VINDO!

 

 

 

 

19 La ciudad de Horta tiene encanto. No es grande y tiene rincones bonitos. Muy agradable. Nos llama la atención, sin embargo, la poca gente que pasea por la calle.

 

 

 



20Un rincón de la ciudad que nos gustó especialmente es la zona de Porto Pim. Os dejamos algunas fotos:

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Otro rinconcito de Porto Pim, con la isla de Pico al fondo.

 

 

 

 

24Alquilamos un coche y nos fuimos a visitar la isla de Faial.

Como otras islas del archipiélago, llama la atención el verdor de sus paisajes.

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O las plantas que puedes ver desde la carretera. Esta especie cubierta de helechos , por ejemplo, parece datar de la época sarcástica.… jajajaja.
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Ni qué decir tiene: las hortensias, en su temporada de floración, son omnipresentes. Como dicen por ahí, deberían hacer un monumento a quien, hace siglos, plantó estas flores. Hoy, crecen silvestres por toda la isla.

 

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Ocho millas escasas separan las islas de Faial y Pico. Ésta última, con su imponente volcán, es visible desde múltiples puntos de Faial.

 

 

 

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Una de las máximas atracciones de la isla es Caldeira, el cráter del volcán que ocupa el centro de Faial y que fue responsable de la formación de la isla.

La visita vale la pena, las vistas son impresionantes.

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El cráter es casi circular, con un diámetro de 2 km y una profundidad de 400 metros. Está forrado de vegetación, principalmente de la laurisilva típica de estas islas.

Tuvimos mucha suerte con el tiempo, porque es bastante frecuente que esté cubierto de nubes y no se vea nada desde el mirador en que nosotros nos encontrábamos. Qué suerte de día soleado.

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En otras partes de la isla se observan pequeños conos de volcanes, también cubiertos de vegetación.

 

 

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Faial tiene muchos “imperios“, pequeñas capillas que cuidan los habitantes de las aldeas. Algunas son muy sencillas y otras más ornamentadas.

 

 

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Después de bajar del volcán, nos fuimos a la zona de Ribeirinha, en la parte Este de la isla.

 

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Otro rincón Ribeirinha.

 

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Encontramos por la isla muchas de estos hornos, que se usaban para cocer las tejas de las casas.

 

 

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Es imposible describir, ni siquiera con imágenes, la vegetación de estas islas.

Fijaos qué preciosidad de árbol.

 

 

38 Seguimos recorriendo la isla hacia el Norte. Las vistas desde este mirador son de la zona de Cedros.

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Playa de Fajá, donde repusimos fuerzas con unos buenos bocatas.

 

 

 

 

42Nos acercamos luego a otra de las zonas imprescindibles de la isla. Es la parte Oeste: Capelinhos.

 

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En los años 1957 y 1958, hubo en esta zona una erupción volcánica, que duró 13 meses. Agrandó la tierra en 2,4 km² y se produjeron más de 300 terremotos. Todo ello destruyó 300 casas en los pueblos de Capelo y Praia do Norte. Dos mil de sus habitantes fueron evacuados.

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El paisaje es impresionante, con rocas y cenizas oscuras que contrastan con el azul intenso del mar.

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En medio de este paisaje emerge el faro de Capelinhos.

 

 

 

 

49Bajo el faro se encuentra el puerto de Comprido, donde los hombres se dedicaban a la arriesgada caza de ballenas.

 

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Por esta rampa subían a las ballenas.

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Y justo debajo, esta “piscina” de aguas transparentes donde, por cierto, el valiente de Jorge se dio un buen baño. Digo valiente porque el agua está fresquilla…

 

 

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Y ya nos volvimos a Horta, después de esta fantástica excursión. Al fondo, veis el Monte da Guia, situado al Sur de la ciudad.

 

 

 

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Isla de Flores, Azores, PORTUGAL (10 a 13 junio 2013)

 

azores mapLas Azores son un grupo de nueve islas de origen volcánico situadas en medio del Oceáno Atlántico, a unos 1500 km de la costa portuguesa.

Son una región autónoma de Portugal y, por tanto, pertenecen a la Unión Europea, marcando su límite más occidental.

 

 

0-mapa-isla La isla de Flores tiene unos 17 km de largo por 14 km de ancho.

Por ser la más alejada de la costa portuguesa, fue de las últimas en ser colonizada. Junto a la cercana isla de Corvo, forma parte del “grupo occidental” de las Azores. Situada a unas 120 millas de las islas “centrales”, es una de las menos visitadas por los turistas. Para nosotros, mejor que mejor.

 

 

1-puerto Llegamos a Lajes das Flores tras nuestra travesía oceánica desde Rep. Dominicana.

En Lajes hay una pequeña marina, casi sin servicios, donde no caben más de 10 ó 12 veleros. A nosotros nos brindaba la protección necesaria para dormir sin guardias, profundamente. Llegamos al atardecer y nos abarlobamos al FABIOLA, dispuestos a darnos el descanso que nos merecíamos.

2-puerto Casi la totalidad de las marinas de Azores pertenecen al Gobierno Autónomo. Son baratas (aprox. 10 euros por noche) y están en buenas condiciones, con más o menos servicios según el tamaño de ellas.

 

 

1 - Flores (Copiar)Como en tantas marinas del archipiélago, aquí es tradición pintar sobre los muros el nombre de tu barco y la fecha de la visita.

Más sofisticados o más sencillos, los murales tienen su gracia.

 

 

4-lajes Nuestro primer día en la isla transcurrió apacible, paseando por el pueblo de Lajes.

Pero hay ya muchas cosas que nos llaman la atención por el tremendo contraste con los países que habíamos visitado recientemente: la limpieza de las calles, la cal que cubre las construcciones de piedra, lo cuidado e impoluto que está todo. Hasta en esta remota isla hay contenedores de basura de cuatro colores!… La gente sonríe al cruzarse contigo, mientras te desea bom día o boa tarde

 

5-lajes Enseguida vimos que el nombre de la isla no desmerece. Hay flores por todos lados, desde los cuidados jardines de las casas, a las cunetas de las carreteras… literalmente, por todos lados!  10-flores

 

 

 

 

6-faro-lajes Faro de Lajes.

 

 

 

 

 

En la isla conocimos a Antonio, un gaditano afincado en la isla, que nos llevó en su coche a comprar a un pequeño supermercado y a comer un plato de pollo asado con patatas, carnaza después bastantes dias. Gestionamos con él el alquiler de un pequeño coche para el día siguiente. A la marina había llegado el FILIA MARIS, con Peter (holandés) y Florence (francesa). Decidimos compartir el coche y pasear por toda la isla.

7-lagoa A poco de salir ya visitamos una de las múltiples lagunas que hay en Flores. Llenan los cráteres de los volcanes.

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9-mirador-caveira Desde el mirador de Caveira, en la parte Este de la isla, hay una buena vista de la costa y, al fondo, el pueblo de Santa Cruz.

 

 

 

 

11a-sta-cruz Santa Cruz, rodeado de mar por un lado y verdes montañas por el otro. Con sus características iglesias, balcones de hierro forjado y fachadas cubiertas de la famosa cerámica azul portuguesa.

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Cerca de la ciudad visitamos la Fábrica da Baleia do Boqueirão, una antigua estación ballenera, que incluía las instalaciones para procesar los productos de la ballena y una rampa para “subirla” desde el agua. Cuando la caza de la ballena estaba permitida y se hacía de forma tradicional, desde pequeñas embarcaciones y con arpón, los pescadores de las Azores eran famosos por su competencia y su bravura.

17-sta-cruz Todas estas instalaciones (por supuesto, ahora en desuso) forman parte de un museo, pero estaba cerrado por reformas. Sólo pudimos visitarlo por fuera. A la derecha véis una reproducción de un cachalote y a la izquierda, los enormes depósitos donde hervían la grasa de la ballena para procesarla.

cachalote

 

 

 

 

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16-sta-cruz  Las ballenas venían arrastradas por barcos hasta esta estrecha ensenada, y se subían los botes al muelle con la ayuda de esta grúa.

 

 

 

14-sta-cruz Luego las subían por esta rampa hasta la fábrica.

 

 

Arriba está una de las pastecas que reenviadas desde un chigre, tiraban y subían a la ballena. Y la rampa está jalonada de estas fuertes argollas para ayudar en la operación.

 

13-sta-cruz   15-sta-cruz

 

 

 

 

 

 

19-alagoa Seguimos con el coche por la carretera que bordea la isla por el Este. Tras dejar Santa Cruz, visitamos uno de los sitios que más nos gustó de la isla: la isla y playa de Alagoa.

Siguiendo un camino que sólo está marcado como “Ruta del Nordeste”, llegas a este precioso lugar.

 

 

20-alagoa Junto a esta casita de piedra empezamos el paseo.

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22-alagoa Bajamos caminando hacia la costa, atravesando este pequeño puente.

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26-alagoa Por cierto, una de las flores más comunes en las Azores es la hortensia. Tanto en las casas como en los campos o las cunetas de las carreteras, su presencia es permanente. Dicen que fueron introducidas en el archipiélago por los chinos, cuando vinieron hace siglos a enseñar a los locales los trucos del cultivo y tratamiento de las plantas de té.

 

29-alagoa El paseo es precioso. Miras para arriba, y tienes esto:

 

28-alagoa Miras para abajo, y tienes esto:

 

 

31-alagoa A medio camino hay una agradable zona de descanso. Estábamos solos, no vimos ni a un turista en todo el día.

32-alagoa

 

 

 

 

 

35-alagoa Por este camino se baja a la playa, jalonada por una enorme y verde pared de piedra.

34-alagoa   33-alagoa

 

 

 

 

 

37-alagoa El islote de Alagoa, frente a la playa.

36-alagoa Desde allí se divisa la isla de Corvo al fondo.

 

38-ponta-delgada Seguimos por carretera hacia el Norte de la isla, hacia el pueblo de Ponta Delgada. Otra vez, la isla de Corvo al fondo.

 

 

 

 

40-ponta-delgada-lapas Allí probamos las lapas grilhadas, plato tradicional de las islas. Tienen un tamaño doble de las lapas de nuestras aguas, y dicen que su pesca está controlada.

 

 

 

41-faro-ponta-delgada El faro de Ponta Delgada. Así rompía el mar bajo el faro, y eso que había calma!

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43-lagoa-seca Bajamos luego por carreteras secundarias hasta un grupo de lagunas situadas más o menos en el centro de la isla. La que tenéis a la izquierda se llama, claro, Laguna Seca.

 

 

 

45-alagoinha Y luego nos acercamos a la zona de Alagoinha. El coche se quedó en la carretera y paseamos entre bosques de cryptomerias, árboles muy frecuentes en estas islas.

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46-alagoinha Alagoinha es probablemente el sitio más espectacular de la isla.

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De aquella pared vertical de piedra, completamente tapizada de vegetación, caen innumerables cascadas. Es imposible reflejarlo en las fotos. Es tan grandioso, que no cabe en una foto!!. Cuando podamos, subiremos un video.

51-alagoinha Bajo las cascadas hay una poza, con peces de colores. Las cascadas se reflejaban en el agua transparente.

 

48-alagoinha Allí nos quedamos no sé cuánto tiempo, disfrutando de este paisaje alucinante.

 

 

50-alagoinha La poza está rodeada de un densísima vegetación.

53-alagoinha

 

 

 

 

 

 

52-alagoinha Estos son Peter y Florence, con los que pasamos un día estupendo. ¡Nos vemos pronto!

 

 

 

 

54-faja-grande Pero dejamos atrás las cascadas y nos acercamos a la zona de Fajá Grande, en la parte Sureste de la isla. 55-faja-grande

fajaQuedan en esta zona restos de erupciones, con la costa salpicada de rocas volcánicas de color oscuro.

 

 

Empezó a nublarse por la tarde, pero seguimos hasta el mismo pueblo de Fajá Grande.  56-faja-grande   57-faja-grande

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

58-lagoa Y, finalmente, fuimos a visitar las lagunas gemelas “Caldera Funda” y “caldera Rasa”. Ya llovía bien, pero al menos pudimos verlas.

Están separadas sólo por un pequeño altiplano sobre el que está la carretera.

 

 

59-lagoa Por supuesto, los habitantes de la isla dicen que están formadas por las lágrimas de dos amantes destinados a vivir separados. Lágrimas no sé, pero buenos goterones de lluvia sí que nos cayeron.

 

 

 

 

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Travesía del ATLÁNTICO Norte, desde Rep. Dominicana hasta Azores (19 mayo a 9 junio 2013)

 

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DÍA 1 (19 mayo 2013)

2-19 Estamos listos para salir a cruzar el Atlántico hacia Europa. Vamos super preparados. Todo estibado a bordo y mentalmente listos para la larga travesía, aunque con ese punto de nerviosismo previo a la partida.

 

3-19 La despedida de Samaná, en Rep. Dominicana, fue chubascosa, aunque no nos llovió. El sol jugaba con las nubes y nosotros lo disfrutábamos.

Tenemos durante todo el día buen viento del Este, que nos entra de través.

 

 

DÍA 2 (20 mayo 2013)

4-20 La noche ha sido tranquila. Como es nuestra costumbre, metimos un rizo en la mayor al atardecer. Nos quedan tantas millas a destino, que da igual perder un poco de velocidad. Pero es mejor dejar que nuestros cuerpos se vayan acomodando poco a poco al ritmo de la navegación.

El viento nos sigue llegando del través y vamos haciendo buena media a lo largo de todo el día, de unos 7 nudos de velocidad.

6-20 Recibimos la visita de alcatraces y rabijuncos, que sobrevuelan curiosos el barco.

5-20

 

 

 

 

 

 

8-20 A las 17 horas nos cruzamos con el carguero HERMES. Es de día, pasa tan cerca de nosotros que es imposible que no vea nuestras velas. Vamos a rumbo de colisión y esperamos que varíe el rumbo.

Pero se acerca, se acerca, y el muy cabrón sigue a lo suyo. Al final, tuvimos nosotros que ponernos un rato al pairo para dejarle pasar. Esto es contrario a todas las leyes marítimas. Pero aquí parece imperar la ley del más grande. No queremos más sobresaltos de estos. A partir de ahora, cuando veamos un barco que pase cerca, le llamaremos por la radio VHF.

 

DÍA 3 (21 mayo 2013)

9-21 Seguimos haciendo rumbo 30º y andando por encima de los 7 nudos. Para los menos entendidos, no es conveniente poner rumbo directo a Azores, sino más al Norte, hacia Bermudas, para no meternos en las calmas de mitad del Atlántico, provocadas por el famoso anticiclón de las Azores. Vale la pena dar un poco más de vuelta, pero ir buscando siempre el viento.

Varios amigos nuestros nos han “echado la bronca” por salir con tan poco gasoil (unos 200 litros en total). Pero nosotros vamos bien así. Queremos hacer la travesía a vela. Si tardamos más, no pasa nada, tenemos de todo a bordo. Pero para nosotros es especialmente importante ir siempre en busca del viento.

 

DÍA 4 (22 mayo 2013)

10-22 Poco después del amanecer, ¡nos cruzamos con otro velero! Es un maxi muy bonito, con velas de kevlar, aunque lleva un rumbo más al norte y diferente al nuestro que es más al noreste.

La temperatura ambiente ha bajado considerablemente, hasta casi 23ºC de media. Empezamos a sacar los pantalones largos, sudaderas… ropa que llevábamos sin usar desde hace tres años pero que ya habíamos preparado para la travesía. La temperatura del agua también ha descendido mucho, hasta los 18ºC. Y el barómetro… ¡ha pegado un subidón descomunal de más de 12mb!

10-23 Estamos en pleno Mar de los Sargazos y, desde luego, el que le puso ese nombre sabía de lo que hablaba. Lo que empezaron siendo unas cuantas algas flotando, se ha convertido en un mar de “islas” de sargazo flotante. Menos mal que vamos a vela. Aún así, los sargazos embarcan con los continuos rociones y tenemos toda la cubierta llena de ellos.

 

 

 

DIA 5 (23 mayo 2013)

9-21 Seguimos con el mismo rumbo NNE. Nuestros cuerpos se van habituando al ritmo de la navegación, al sueño entrecortado y a los tempranos horarios de comidas.

Todas las noches a las 2300 hrs UTC hablamos por la BLU/SSB u onda corta con Rafael del Castillo, de la Rueda de los Navegantes en la frecuencia de 14.360 MHz. Él nos pasa el parte del tiempo y, con la experiencia acumulada de haber hecho el seguimiento de cientos de barcos en el cruce del Atántico, nos recomienda la mejor estrategia a seguir.

Navegamos todo el día entre mantos de sargazos, como islas de más de 10 metros de diámetro y de unos 30 cm de espesor. Nos cruzamos con bastantes cargueros, pero ninguno supone gran preocupación.

 

DÍA 6 (24 mayo 2013)

Hacemos rumbo un poco más al Este, para evitar una zona de calmas que tenemos al norte. Además, el viento ha rolado un poco al Sudeste e impulsa muy bien al barco. La temperatura del agua y del aire sigue bajando, y los sargazos están desapareciendo. Hay menos olas y, abrigados, hacemos más vida en la bañera que los días anteriores.

11-23 El sol se pone por poniente y al mismo tiempo, la luna sale por levante. Está casi llena y la luminosidad nocturna es impresionante aquí, en mitad del Atlántico.

 

 

 

13 24Radio Exterior nos acompaña en las guardias nocturnas.

 

 

 

 

 

DÍA 7 (25 mayo 2013)

El viento sigue rolando hacia el Sur. Nuestra media de velocidad es de más de 6 nudos y cada singladura avanzamos unas 150 millas. Estamos contentos.

14 25A medio día nos aparece por popa el carguero BALTIC REEFER. Es la situación que menos nos gusta, cuando van a pasar cerca y vienen por popa.

 

 

15 25

 

Para evitar sustos, decidimos contactar por el canal 16 de la VHF para comprabar si nos han visto. Nos dicen que sí, que nos detectaron con el radar a más de 10 millas. Es lo bueno de los barcos de metal, que damos buena señal. Cuando estaban a unas 3 millas de nosotros, variaron ligeramente unos grados su rumbo para evitarnos. Gracias, chicos!

 

 

DÍA 8 (26 mayo 2013)

19 26
El “paisaje” y la vida a nuestro alrededor han ido cambiando. Hemos dejado de ver sargazos, pero ahora vemos muchísimas carabelas portuguesas.

17 26

22 26El viento sigue del Sur. Siguiendo el consejo de Rafael, ponemos ya rumbo directo a Azores. A ver si se aguanta el viento.

 

 

 

 

 

 

DÍA 9 (27 mayo 2013)

24 27Esta noche metimos segundo rizo la mayor, porque refrescó un poco el viento. Vamos más tranquilos y descansamos así mejor.

Se nos había olvidado cambiar la hora del reloj, para no llegar muy desacompasados a Azores. Lo adelantamos 2 horas de golpe.

Esta tarde tuvimos que llamar a otro carguero que no parecía cambiar de rumbo a nuestro paso. El parte del tiempo nos da poco o nada de viento para las próximas horas…

 

DÍA 10 (28 mayo 2013)

25 28Y efectivamante, a lo largo del día, el viento del Sur va cayendo de 10 a 8 y a 5 nudos…

 

 

 

 

26-28 Por la tarde el viento calma del todo. Ponemos un rato el motor, pero es inútil con las más de 1000 millas que tenemos por delante. Es la primera vez que lo arrancamos desde que salimos. Al final, arriamos todas las velas y nos quedamos al garete, esperando alguna brisilla…

 

 

 

DÍA 11 (29 mayo 2013)

27-29 Hemos pasado toda la noche al pairo, con bastantes bandazos por las olas. Es una ola muy tendida, pero que hace moverse al barco.

A las 5 de la mañana, vemos acercarse un chubasco y empieza a entrar viento del Nordeste, unos 20 nudos de golpe. Izamos velas, pero vamos con segundo rizo y yankee completo.

28-29 En las próximas horas, nos vemos rodeados de chubascos, que traen viento y lluvia. En la foto del rádar véis uno de los frentes, un “tren de nubes” que nos mantiene bien alerta.

 

 

 

 

30-29 Para ir más tranquilos, recogemos yankee y damos trinqueta. El barco anda casi lo mismo, unos 7 nudos, pero vamos más tranquilos. La mar es confusa y encontrada, con olas de más de 3 metros. Los rociones por cubierta son continuos.

 

 

29-29-2 El viento del Nordeste nos hace tomar un rumbo más al Este de lo que quisiéramos. Hemos intentado por dos veces virar y cambiar de amura, pero la fuerte corriente, las olas y el propio viento hacen que el barco no porte bien y ponemos casi popa a destino… Seguiremos hacia el Este.

 

 

31-29 Quique mira en el ordenador el parte del tiempo. Lo obtenemos a través de la radio BLU, con un módem llamado PACTOR-3 y el software Sail Mail de correo electrónico. Ello nos permite bajarnos los mapas UGrib.

 

 

33-29 Y aquí está Marta preparando la cena. No es fácil cocinar con este movimiento y una escora de más de 30º. Con arnés a la cintura, además de más segura, lo hace más cómoda.

 

 

 

 

DÍA 12 (30 mayo 2013)

34-30 El frente frío que nos ha pasado por el Norte, y que nos ha dejado los chubascos y el viento, se ha debilitado bastante. El viento, superior a 25 nudos, ha sido mayor del previsto en los partes.

La mañana sigue gris y nublada, pero ya no llueve. Por la tarde, el viento baja y damos de nuevo mayor con primer rizo y yankee.

 

 

DÍA 13 (31 mayo 2013)

35-31 Sale el sol entre los últimos restos de nubes.

El parte nos da calmas para hoy… ¡vaya! o tenemos viento en contra o tenemos calmas… ¿qué es esto?

En fin, damos motor varias horas con rumbo Norte, ya que allí parece haber más viento.

36-31 Hoy hemos estado viendo ballenas durante todo el día. Las vemos, las oímos e incluso las olemos. No sacan la cola al salir a respirar y son realmente grandes. Creemos que son rorcuales.

37-31 38-31 39-31

 

 

 

 

 

 

 

 

41-31 Estamos completamente encalmados, a motor todo el día.

El mar está como un espejo, literalmente: a la derecha veis cómo Quique se hace una foto a sí mismo desde el balcón de proa.

A las 6 de la tarde, tras 15 horas de motor, lo apagamos con algo de viento del Oeste y Noroeste. Ponemos proa casi al Norte.

 

DÍA 14 (1 junio 2013)

42-1 Todo el día seguimos con bastante viento del Noroeste pero, sobre todo, con una mar muy arbolada y grandes olas.

 

 

 

 

43-1 Nos pasan varios chubascos que dejan viento y lluvia.

Seguimos navegando rumbo 20º a 50º, con la idea de buscar el viento que encontraremos cerca del paralelo 40º.

Por la noche hablamos con Rafael del Castillo, que nos dice que entraremos en una zona de influjo de tres anticiclones, que harán calmar el viento. Razón de más para seguir hacia el Norte.

 

45-2 Pero, ni siquiera con esas previsiones, perdemos el buen humor!!

 

 

 

 

 

DÍA 15 (2 junio 2013)

46-2 La noche ha sido negra, negra, negra, sin luna.

Al ir bajando el viento, damos Genaker a medio día y vamos navegando bien.

Aunque las corrientes no nos ayudan, vamos ganando millas. El día está gris y plomizo.

A media noche, conectamos motor y nos ayudamos por las velas…

 

 

DÍA 16 (3 junio 2013)

48-2 Seguimos a motor hasta las 4 de la mañana, rumbo Norte-Noroeste. El cielo está todo el día encapotado y tenemos un chirimiri casi permanente.

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DÍA 17 (4 junio 2013)

49-4 Esta noche saltó la alarma de la sonda de profundidad, que está regulada para saltar si hay menos de cuatro metros. Sospechamos que nos debió pasar bajo el casco alguna ballena o bicho grande!

Navegamos a vela despacito pero contentos. La temperatura es buena, la mar ha caído mucho y la vida a bordo es muy cómoda. Lo disfrutamos todo.

A lo largo del día, el viento va cayendo poco a poco. Aún así, es increíble cómo nuestro piloto de viento mantiene el rumbo deseado.

 

DÍA 18 (5 junio 2013)

Calma chicha.

Pasamos la primera parte de la noche a motor, y luego, al pairo.

50-5 A las 10h tenemos… ¡5 nudos de viento! ¡Bien!

Izamos el Genaker. Qué guapo está El Duende.

51-5 Y qué bien nos saca de la calma.

Volvemos a ver muchas ballenas.

 

 

52-5 Aprovechamos la mar en calma para cocinar a gusto. Pizza y pan casero.

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En contra de nuestra costumbre, decidimos dejar el Genaker toda la noche. Hay que ganar millas a destino y los partes avisan de la llegada de un frente frío que nos gustaría capear ya en Azores.

 

DÍA 19 (6 junio 2013)

54-6 Seguimos todo el día y las noches con el Genaker izado, andando 3.5 a 4 nudos con 5 nudos de viento. El cielo, despejado y la mar, en calma.

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DÍA 20 (7 junio 2013)

56-7 Amanece en nuestro 20º día de navegación. Durante la noche, se nos acercaron delfines, a los que seguíamos por la fosforescencia de sus estelas.

 

57-7 Tras una noche de guardia, duermes unas horas y cuando te despiertas, te encuentras esto preparado. Qué maravilla.

 

 

 

58-7  Y “el canario”, nuestro Genaker, sacándonos de las calmas.

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DÍA 21 (8 junio 2013)

62-8 Quitamos Genaker y damos yankee atangonado, porque el viento ha rolado un poco al Oeste y nos entra más por popa. Incluso damos las tres velas, mayor, yankee y trinqueta, para aprovechar el poco viento que tenemos por la mañana.

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64-8 Rafael nos indicó anoche que un frente frío nos persigue por popa. No sé si tiene que ver con la tormenta tropical ANDREA, la primera de la temporada, que ha pasado por Florida.

 

 

 

 

DÍA 22 (9 junio 2013)

65-9 Y por fin, el último día de navegación, se nos mete el viento. Primero 15 nudos, luego 20 y por la tarde, 25.

Pero lo que impresiona son las olas, que nos entran por popa o por la aleta

 

 

66-7 Está muy nublado y llueve.

Vamos con primer rizo en la mayor y yankee atangonado.

Las olas son como pequeñas montañas móviles. Cuando se nos acercan por popa, el barco “sube” encima de ellas. La ola recorre el barco de popa a proa y, al bajar, surfea y se embala.

 

 

66-8 Aunque sólo hay 25 nudos de viento, la sensación en el barco es de que hubiera mucho más viento. Metemos tercer rizo en la mayor. Durante la maniobra, la veleta del piloto de viento golpea el backstay y se rompe. Llevamos otras de repuesto.

 

 

 

66-9 Pasamos a unos escasos 30 metros de un enorme pallet de madera a la deriva. Qué peligro.

 

 

 

67-9 A las 9 de la mañana, estamos a 80 millas de Flores. Vamos navegando todo el tiempo a 8 o 9 nudos de velocidad, y haciendo puntas de 12 y 13 nudos en los planeos.

Con esta media, empezamos a pensar que podemos llegar de día a la isla.

 

 

70-9 Y así es.

El día sigue nublado y no hay mucha visibilidad. Sólo podemos gritar lo de ¡TIERRA A LA VISTA! a 16 millas de la isla.

A las 21:30 horas, entramos en la bahía de Lajes, en la isla de Flores. Hay allí una pequeña marina, con no más de 12 barcos. Nos abarlobamos al FABIOLA, un Grand Soleil 53 inglés, y nos damos el tremendo descanso que merecemos.

Hemos cruzado de nuevo el Atlántico. Haber llegado tan bien, sobre todo sin averías, con un consumo mínimo de gasoil (no más de 50 lts) y en perfecto estado físico y mental, nos hace estar más que felices.

 

 

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Samaná, REP. DOMINICANA (2 a 18 mayo 2013)

 

Tuvimos dos días de navegación para ir desde Boca Chica hasta Samaná.

Para llegar allí, hay que pasar el Canal de la Mona, de mala reputación por traicionero, pero la verdad es que lo pasamos tranquilos, con poco viento.

 

1_0   2_0 Lo mejor de la travesía fue la pesca de un wahoo de más de 10 kg que picó poco antes de la llegada.

 

 

 

3_0 Tuvimos que “anestesiarlo” con un chorro de ron panameño en las agallas.

 

4_0 Enseguida Quique se puso a limpiarlo en la yupeé del barco.

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6_0 Fijaos en el lío de plomos, anzuelos y nylon que llevaba el pobre bicho en el estómago!

 

 

 

 

7_0 El wahoo, ya limpio.

Era más pescao del que podíamos comernos. En realidad, regalamos gran parte de él a la llegada a Samaná.

 

 

 

 

8_0 La bahía de Samaná es muy resguardada y tranquila. Allí fondeamos.  9_0

11_0   12_0   13_0

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

14Siempre tenemos vecinos de fondeo con curiosos nombres…

 

 

 

 

15Las varas de bambú que nos regalaron en Jamaica, cortadas y sujetadas a los pasamanos de cubierta.

 

 

 

 

16_0 Nuestro pequeño dinghy, que llevaba varios meses estibado en el pañol de proa, se había despegado en una zona cerca de la popa. Antes de bajar a tierra, lo pegamos con Sikaflex.

 

 

 

 

17_0 Cerca de nuestro sitio de fondeo había un pequeño muelle donde nos dejaban desembarcar. 19_0   20_0

 

 

 

 

 

 

 

 

21_0 La ciudad de Samaná es muy bonita, con las casas sobre una colina que da al mar.

 

 

 

 

 

22_0   23_0 Muchas de ellas, pintadas de alegres colores.

 

 

24_0 Tiene un cuidado y agradable paseo marítimo.

 

 

 

 

25_0 “Suave, no sufras”…

En Samaná, las motos constituyen el medio de transporte universal. Funcionan como taxis y suben a ellos varias personas.

 

 

 

26 Aunque los auténticos protagonistas son los “motoconchos”. Aquí usamos uno para llevar la compra al barco.

 

 

 

 

27 La compra casi no nos cabe en el dinghy…

 

 

 

 

 

28Reencontramos a viejos amigos en Samaná. Como a JAVI, del catamarán Colliandre, a quien habíamos conocido en Panamá…

 

 

 

 

29 … o ANTONIO (a la derecha), con quien habíamos coincidido en Jamaica. El del medio es JAN nuestro mejor amigo dominicano. Nos ayudó mucho allí para resolver todas las gestiones previas a nuestra travesía del Atlántico.

 

 

 

Estamos listos para zarpar hacia Azores desde aquí, con el barco arranchado, cargado de comida y agua y los tanques a tope. Los partes son buenos…. ¡allá vamos!

 

 

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